Куско

Куско (Cusco) — столица империи инков, один из самых древних и необычных городов мира, расположенный на высоте 3500 м. Весь город объявлен ЮНЕСКО культурным достоянием человечества: камни дороги, фундаменты домов и церквей высечены в окрестных горах ещё инками и имеют многовековую историю.

Именно в Куско в изобилии продаются качественные изделия из шерсти, украшения из серебра, изящная глиняная посуда, меха и маски, а также деревянные вещички с художественной резьбой. В городе даже есть небольшой район художников Сан-Блас, где находится множество мастерских и студий, предлагающих уникальные сувениры. Цены, понятно, завышены, зато можно найти действительно самобытные вещи.

Основные достопримечательности: площадь Пласа-де-Армас, построенная испанцами на месте древнего культового центра Уакальпа, инкские статуи Инки-Пачакуте, руины гранитного Дворца Верховного инки, собор Ла-Компанья, церковь Эль-Триунфо, церковь Санто-Доминго и руины инкского Кориканча, Дворец правосудия, музей Института археологии, Музей вице-королевства и Музей религиозного искусства.
На северо-западе от центра города на вершине горы расположен монументальный комплекс сооружений Саксайуаман — военный и религиозный центр империи инков. Центром сооружения является так называемый «трон инки», который окружает 21 бастион с мощными башнями, каждая из которых была способна укрыть тысячу воинов.
Окрестности Куско заслуживают не меньшего внимания. Всего в 112 км расположен знаменитый священный город Мачу-Пикчу, один из самых загадочных памятников культуры инков на континенте. Главные местные «must see» — Ворота Солнца «Интиуатана» и обсерватория, вырубленные в скале или сложенные из гигантских глыб дворцы, храмы (в том числе знаменитый Храм трех окон и «Священная площадь») и более двухсот других зданий, оборонительные стены, лестницы, водостоки и бассейны, тысячи террас, вырубленных в горных породах для разведения сельскохозяйственных культур, дворец Луны и древние захоронения.
Писак — город и древняя крепость инков, расположенная в 33 км от Куско в Священной долине инков у реки Урубамба. В его окрестностях можно посетить руины древнего укрепления, которое защищало вход в долину реки. Кроме того, в Священной долине интересны город-пирамида Ольянтайтамбо и деревня Чинчеро. Ольянтайтамбо поделен на несколько частей, каждая из которых имеет вход через отверстие в скале. Часть города, где когда-то были сосредоточены основные храмы, находится на возвышенности, к которой ведут высеченные в скале ступени.